El equipo vallisoletano se ha marcado como meta alcanzar las semifinales

De Castro -a la derecha- durante la presentación de Manuel Rodríguez

De Castro -a la derecha- durante la presentación de Manuel Rodríguez

Fundación Grupo Norte. El entrenador del Fundación Grupo Norte, anfitrión de la próxima edición de la Champions Cup de Baloncesto en Silla de Ruedas, que se disputará en Valladolid del 3 al 5 de mayo, José Antonio de Castro, afronta la participación de su equipo en la máxima competición continental con «humildad» y con el «trabajo» como pilar fundamental para «conseguir ser competitivos»ante los mejores equipos del mundo.

Los vallisoletanos se han marcado como objetivo «alcanzar las semifinales» de la Champions Cup ya que, tal y como ha advertido el técnico morado, «ganando dos de los tres partidos lograríamos pasar a la siguiente ronda» y, en este sentido, parten con la relativa ventaja de estar encuadrados en un grupo «algo más asequible» al haber evitado a los dos más potentes de la competición: el Galatasaray turco y el Fundosa Once de Madrid, además del actual campeón de Europa, el Lahn-Dill alemán.

Delante tendrán a otros «equipazos» como el Besiktas turco, el RSC Rollis Zwickau alemán y el Santa Lucía italiano, por lo que la tarea del conjunto anfitrión no va a ser nada fácil, de ahí que hayan incrementado su capacidad de rotación con las incorporaciones de última hora del canario Manuel Rodríguez «Yayo», quien ya ha jugado con el Fundación Grupo Norte algunos partidos de liga y la Copa del Rey, y de Iván Martínez Toscano, que ya jugara con el equipo vallisoletano la pasada temporada.

«En el caso de Manuel Rodríguez, está más integrado en el equipo, puesto que ya ha jugado varios partidos con nosotros, y supondrá una rotación más con la puntuación funcional 4.0, mientras que en el caso de Toscano, no llega en su mejor momento de forma pero tiene una ilusión enorme y también será un gran apoyo», ha explicado De Castro.

La experiencia del pasado año en la André Vergauwen Cup, que también organizaron los vallisoletanos, les ha servido para saber que, en este tipo de competiciones, en la que se condensan muchos partidos en pocos días, es fundamental tener un banquillo lo más completo posible, ya que además los rivales son muy potentes y con un físico notable, que marcan las diferencias.

El Fundación Grupo Norte contará con un importante factor, el apoyo de la afición, que De Castro confía en que se haga evidente y les «lleve en volandas» a conseguir su objetivo de llegar a semifinales.

«Yo espero que, teniendo la posibilidad de ver a los mejores jugadores del mundo, el público de Valladolid, que entiende mucho de este deporte, se acerque al pabellón Pisuerga para ver ese espectáculo que supone reunir a internacionales paralímpicos, campeones del mundo y de Europa luchando por un mismo fin», ha confesado el técnico morado, quien ha recordado que la entrada será «gratuita», con lo que no hay excusas para no acercarse a disfrutar de la Champions Cup.

Será «el mejor colofón» de esta temporada para el equipo vallisoletano, que ya ha conseguido el subcampeonato liguero y ha realizado «un gran papel» en la Copa del Rey y que ahora quiere dar «un paso más» y «tutear» a los mejores equipos del panorama internacional, donde se encuentran jugadores de la talla de Tristan Knowles, Terence Bywater, Rafael Muiño, Ozgur Gurbulak, Michael Paye y un largo etcétera.

En opinión de José Antonio De Castro, «a priori Galatasaray y Fundosa Once parten como favoritos» en esta nueva edición de la Champions Cup, dos equipos que, ya desde la confección de sus plantillas, tienen en mente el título europeo, aunque habrá que ver cómo discurre la competición, ya que ningún equipo va a ponerles las cosas fáciles a turcos y madrileños.

Ya ha comenzado la cuenta atrás para el inicio de esta importante cita, en la que el Fundación Grupo Norte va a «ir a por todas», con esa humildad que ha destacado De Castro pero con la ilusión de ser «lo más competitivos posible» para dejar muy alto el nombre de Valladolid en el palmarés de los equipos de baloncesto en silla de ruedas europeos.

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