Tras “Dos Décadas” y “Cinco Medallas Paralímpicas” Casinos se retira

paralimpicos.es

David Casinos, ganador de cinco medallas paralímpicas y referente del deporte español, ha anunciado su retirada del atletismo profesional tras 18 años en la élite. Durante la rueda de prensa de despedida, que se celebró en la sede de la Fundación Trinidad Alfonso en Valencia, el lanzador estuvo arropado por su directora, Elena Tejedor, y por el director del Comité Paralímpico Español, Alberto Jofre, así como por multitud de deportistas, técnicos, patrocinadores, familiares y amigos.

Considerado el mejor lanzador de peso ciego de la historia, Casinos disputó en Río 2016 sus quintos Juegos Paralímpicos consecutivos y en ellos logró un bronce en lanzamiento de disco. En las cuatro citas anteriores (Sidney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 –en la que fue el abanderado español— y Londres 2012) había conquistado otras tantas medallas de oro.

“Tras los Juegos de Río me tomé unos meses de reflexión. Retomé los entrenamientos y me di cuenta de que la ilusión ya no estaba, se había diluido. Tomé la decisión junto a mi familia y mi entrenadora de decir adiós al deporte que tanto amo”, relató el lanzador. “La llama del atletismo se ha agotado. Es el momento de decir adiós al deporte que me cambió la vida”.

En 1998 una retinopatía diabética congénita lo condujo a una pérdida total de visión, cuando trabajaba en una multinacional del sector automovilístico. Con el apoyo de psicólogos y trabajadores sociales, David logró retomar las riendas de su vida y comenzó a practicar deporte compatibilizando durante once años sus entrenamientos con la venta del cupón de la ONCE.

Desde su debut internacional en el Campeonato de Europa de Lisboa 1999 hasta el Mundial de Doha 2015, Casinos recogió la medalla de oro en todas las competiciones nacionales, europeas y mundiales en las que participó. “De lo que más orgulloso estoy de estos años es de haber remontado mi vida. Convertí la oscuridad en una oscuridad brillante y he formado una familia”, reconoció en presencia de Celia Mestre, su mujer y guía en las pistas, y de Cayetana, la hija de ambos.

En cuanto a sus planes de futuro, Casinos anunció su deseo de probar el ciclismo en pista: “Ahora quiero seguir soñando hacia los Juegos de Tokio 2020 y quiero hacerlo en una bicicleta a toda velocidad y sin frenos”. En este nuevo proyecto estará acompañado por el ciclista olímpico José Antonio Villanueva, que será su piloto del tándem, y por el entrenador Eloy Izquierdo. “Con esfuerzo y sacrificio, trabajaré muy duro para lograr ese sueño”, avanzó.

El acto de despedida contó con la presencia de otros destacados deportistas valencianos como los paralímpicos Ricardo Ten, Vicente Gil, Kim López, MónicaMerenciano, Maurice Eckhard y Héctor Cabrera, el olímpico Matías Tudela y el presidente del Levante Quico Catalá.

David Casinos ha formado parte durante los últimos años del Proyecto FER de la Fundación Trinidad Alfonso, destinado a apoyar a los deportistas olímpicos y paralímpicos durante las diferentes etapas de sus carreras deportivas. Ahora David pasará a formar parte de la categoría “Referente” y podrá servir de ejemplo y motivación para los deportistas más jóvenes.

En este sentido se expresó la directora de la Fundación, Elena Tejedor: “Nos has enseñado cada día que hay que sonreír y disfrutar, que cada día hay que sacar el sol. Has sido uno de nuestros mejores embajadores, eres un símbolo del deporte en mayúsculas, David. Tú trasciendes lo meramente deportivo”.

Durante su intervención, Alberto Jofre también destacó la relevancia de la figura de David Casinos para el deporte español. “Es una suerte para el movimiento paralímpico tener a deportistas como él, por su esfuerzo, por ser trabajador y por su lucha. Su vida no ha sido nada fácil pero de esa desventaja ha sabido sacar una ventaja y es un ejemplo para todos”. “Es uno de nuestros iconos”, afirmó. “Seguro que los chicos jóvenes quieren ser como David Casinos”.

En octubre de 2013 David Casinos recogió la Medalla de Oro de la Real Orden al Mérito Deportivo, como reconocimiento a su brillante carrera. Ese mismo año presentó su libro autobiográfico “Todos los días sale el sol y si no sale, ya me encargo yo de sacarlo”. En la actualidad está inmerso en diferentes proyectos como Trainers Paralímpicos (Fundación ONCE), #SeSalen (Liberty Seguros) o Di—Capacidad (UD Levante) y se dedica a transmitir sus valores y su experiencia en empresas, colegios, universidades, asociaciones, etcétera.

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