Juan Bautista Pérez, José Manuel Ruiz y Eduardo Cuesta suben al podio en el campeonato de Europa que se disputa en Lasko (Eslovenia).

Jesús Ortiz / dxtadaptado.com

España ha logrado tres medallas de bronce en la prueba individual del campeonato de Europa de tenis de mesa paralímpico que se disputa en Lasko (Eslovenia). Juan Bautista Pérez ha sido el primero en conseguirlo en la clase 9 tras firmar un gran torneo. El palista extremeño repite la misma medalla del Europeo de 2015 y sigue escalando peldaños entre los mejores del mundo. A sus 48 años, el deportista de Almendralejo se aseguró la presea tras vencer en cuartos de final al italiano Mohamed Amine Kalem por 3-0 (11-8, 13-11 y 11-9). Sin embargo, en semifinales cayó ante el número 1 del mundo, el belga Laurens Devos por 1-3 (5-11, 6-11 y 8-11).

José Manuel Ruiz

“Las sensaciones son increíbles, lograr una medalla en un campeonato de Europa y ganando por 3-0 al número 5 del mundo, que me arrebató el bronce en los Juegos Paralímpicos de Río, es una dulce venganza deportiva. Llegar a semifinales con el mejor del mundo, que es de momento imbatible, indica que seguimos por buen camino de cara al gran objetivo, Tokio 2020. He dado un paso importante para subir puestos en el ránking, ahora hay que seguir trabajando”, ha explicado Juan Bautista.

En la clase 10, José Manuel Ruiz también se ha colgado el bronce después de doblegar en cuartos de final al francés Mateo Boheas por 3-1. El granadino arrancó con fuerzas para llevarse el primer set por 11-9, cedió el siguiente por 9-11, en el tercero se impuso 11-7 y aseguró la medalla con un contundente 11-2. En semifinales, pese a estar lesionado, quiso jugar y lo dio todo, pero perdió con el búlgaro Stefanov Kodjabashev por 0-3 (7-11, 7-11 y 9-11).

Eduardo Cuesta

El abanderado español en Río de Janeiro 2016 suma su séptima medalla individual europea, aunque ha terminado con sabor agridulce. “He tenido mala suerte, he jugado lesionado. En cuartos me dio un pinchazo en la espalda y durante el calentamiento para el partido de semifinales he empeorado, no podía moverme”, ha lamentado. “No he podido jugar como hubiese querido, pero quería intentarlo y darlo todo. Ahora espero recuperarme para la prueba de equipos, pero lo veo complicado”, ha explicado.

Y el tercer bronce para España llegó en la clase 11 de la mano de Eduardo Cuesta. El jugador mostoleño se plantó en semifinales tras vencer por 3-0 (11-7, 11-5, 3-11 y 11-7) al ruso Alexandr Efremov. Aunque no pudo lograr un billete para la final al perder con el húngaro Peter Palos por 1-3 (5-11, 11-9, 4-11 y 4-11). Cuesta iguala su resultado del Europeo de 2015 y ya cuenta con seis metales continentales. Muy cerca de las medallas se quedó Alberto Seoane en clase 6, tras perder en cuartos con el británico David Paul Wetherill por un ajustado 2-3 (5-11, 12-10, 4-11, 11-7 y 10-12).

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